汉字激光照排之父王选:科学家的进与退(2)18926824013

汉字激光照排之父王选:科学家的进与退(2)

日期:2019-07-21 06:48 人气:

  1987年5月22日,《经济日报》的四个版面全部开始采用北大的华光Ⅲ型汉字激光照排系统。近十天中,系统的软硬件问题层出不穷。王选手忙脚乱,胆战心惊。一天他值了一夜班回家,同为项目合作者的妻子陈堃銶关切地问他:“怎么样?”他重重地叹了一口气,半天才说了两个字:“狼狈!”

  经济日报社几乎每天都会刊登向读者的道歉信。报社员工联名给单位领导写信,认为这是拿《经济日报》当试验品,报社担负的是“最大的政治风险”,一致要求下马。报社向夏天俊发出最后通牒:必须在10天内排除故障,做到顺利出报;否则,退回到铅排作业!

  好在,限期内故障一一排除,照排系统顶住了压力。

  1989年,华光Ⅳ型机开始在全国新闻出版、印刷业推广普及。这年年底,英国蒙纳公司、美国王安公司等来华研制和销售照排系统的外国公司先后放弃竞争,退出中国。到1993年,国内99%的报社和90%以上的黑白书刊出版社和印刷厂采用了以王选技术为核心的国产激光照排系统,中国传统出版印刷行业被彻底改造。

  90年代初,王选养成了一种职业病,每到一处先看报纸是不是用的北大的照排技术。这时,他的职业病终于不治而愈了。

  后来,王选在回忆起这段经历时说,那些不看好这个项目的人,有一些是很有能力的计算机专家,他们当时就预见到了在计算机和电子领域内外国货即将对中国产品带来的巨大冲击,后来的事实也证明确实如此。他们唯一的错误在于低估了北大方案的技术优势和创造潜力。“无论是在当时,还是今天,我们都不应责怪那些在一个时期内对国产照排系统产生动摇或在1987年前主张引进或购买国外照排系统的同志。”

  进军海外

  北大新技术公司成立之初,与北大计算机研究所是技术转让与合作的关系。随着业务的发展,双方在科研管理、人才使用、转让费支付等方面产生了很大的分歧。更严重的是,公司自行安排一部分人进行研发,想抛开研究所赚取更多利润;研究所很多人则提出,干脆也办个公司,自己开发的产品自己卖。

  王选承受着来自公司和研究所的双重压力。他认为,在当时的情况下,两者不能分道扬镳,而应该结合得更紧密,更科学有效。他提出了“顶天立地一条龙的产学研结合模式”:“顶天”即不断追求技术上的新突破,“立地”即把技术商品化并大量推广、应用。

  他的建议得到了校方的支持。1992年,北大方正集团公司正式成立。

  集团成立不久,即投资500万美元,与香港商人张旋龙的金山公司合资成立了香港方正。

  张旋龙对《中国新闻周刊》回忆,1985年,他去日本筑波参观世界博览会,对中国展位上的汉字激光照排系统产生兴趣,决定找机会拜会一下王选。年底,在丁石孙的介绍下,他结识了王选。

  那天,三人共进晚餐,张旋龙和丁石孙聊得兴起,王选只顾埋头吃饭,吃完打个招呼就离开了。

  几天后,张旋龙和王选约定见一面。在王选办公室外的走廊上,张旋龙向王选介绍了香港金山公司,王选直言“没听过”。张旋龙问他听过哪些公司,他列出了IBM等几家跨国公司。

  张旋龙说:“那时他看我一个香港年轻人油嘴滑舌,觉得我像是骗人的。”两人都没想到,日后他们会成为最亲密的战友。

  王选想把排版系统推向海外市场,张旋龙懂市场、有海外资源,双方开始合作。

  1996年1月23日,王选与张旋龙抵达台北“打天下”。当晚,王选收到父亲去世的消息。王选认为这次机会不易,没有听从建议马上回去处理后事,继续在台湾待了一个多星期,开会、演讲,引发空前轰动。只是在无人时,张旋龙发现他把自己关在房间里暗自神伤。

  张旋龙还协助将照排系统卖到了美国、加拿大、新加坡、马来西亚等国,拿下了海外中文报纸排版系统80%的市场,实现了几乎100%的员工本地化。

  1995年,方正开始进行股份制改造,计划在香港上市。北大计算机研究所与方正集团联合成立方正技术研究院,王选担任院长。

  12月21日,方正以红筹股方式在香港联交所挂牌上市。王选挂名方正(香港)有限公司董事局主席,张旋龙担任总裁。

1995年12月,方正(香港)有限公司在香港联合交易所挂牌上市,董事局主席王选(右)与总裁张旋龙在仪式上。图/受访者提供

1995年12月,方正(香港)有限公司在香港联合交易所挂牌上市,董事局主席王选(右)与总裁张旋龙在仪式上。图/受访者提供

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